2021年8月1日 配信
転職者インタビュー : トヨタ自動車株式会社

お客様目線のクルマづくりに、よりソフトウェアの力を

オフィスで作業をしているトヨタ自動車の長尾様の写真

トヨタ自動車株式会社
長尾 洋平

自動車メーカーからモビリティカンパニーへフルモデルチェンジするべく、社内でさまざまな取り組みを進めているトヨタ自動車。ご転職されトヨタ自動車に入社し、現在、クルマ開発センターで、ソフトウェアファースト活動を推進する長尾さんに、大切にする価値観や今後のビジョンを含め語っていただきました。

前職までの業務内容や、トヨタ自動車に転職した理由は?

トヨタに転職する前、私は電機メーカーで半導体の事業部に在籍しながら、クルマに関わるソフトウェアの技術開発や部品開発に携わっていました。

それらはシステム部品を動かすための仕組みなので、クルマをどう動かしたいかは自動車メーカーが考えます。次第にシステム部品を作るだけでは物足りず、クルマそのものを作りたい、実際に動くものをつくりたいという想いが強くなりました。

私が転職先として選んだのがなぜ“トヨタ”なのか。これは事業規模でした。当時、ハイブリッド自動車から水素自動車まで広く扱うトヨタであれば、私の技術を適用する選択肢が広いだろうと考えました。また、愛知県だけでなく、東京都や海外にもソフトウェアの主要開発拠点があることも魅力でした。

トヨタ自動車に入社してからどんな業務を行っているか?

■トヨタのクルマづくりを変えていくプロジェクトに携わり、近い将来あるべきクルマづくりの技術開発をしています

トヨタに入社した当時は、自動運転システムの開発の業務を担当していました。

年数を重ねるに従い、様々な業務、プロジェクトにも入ってくれないか、というお誘いをもらえるようになってきました。今になって振り返ってみると、ソフトウェアエンジニアリングの技術を量産開発で実践した経験が、社内で重宝されたのかなと思います。

トヨタはいま、自動車メーカーからモビリティカンパニーへフルモデルチェンジするべく、社内でさまざまな取り組みをしています。そのひとつが「ソフトウェアファーストなモノづくり」です。

クルマのモデルチェンジによりお客様が乗り換えてくださることは、ハードウェアの交換と捉えることができます。一方、物理的に同じクルマのまま、機能だけが変わる場合はソフトウェアの交換と捉えることができ、例えばスマートフォンのアップデートと同じと言えます。クルマのモデルチェンジだけではなく、ソフトウェアによる機能のモデルチェンジにより、新しい体験と価値を、より早く継続的にお客様へ提供することを考えています。

ソフトウェアファーストなモノづくりとは、お客様が笑顔になれるような価値や体験を、ソフトウェアとハードウェアがお互いに独立かつ協調して、提供することです。

このような中で私は、トヨタのクルマづくりを変えていくプロジェクトに携わっています。ソフトウェアの力をより活用して、先行的に物事を設計、および試作する方法や仕組みについての技術開発です。クルマのシステムは多くの専門領域の複合体でとても大きく、全体を把握することは難しいのですが、例えばそこをソフトウェアの力を使って開発をより速く、確実にしていこうという活動になります。改善というより、どちらかというと変革に近いかもしれません。

私はクルマ開発センターという組織に所属していますが、いまはその枠を超えてトヨタ内を横断的に、またサプライヤーの方々ともチームを組んで、近い将来あるべきクルマづくりの技術開発をしています。いわゆる特命のタスクフォースみたいな感じでしょうか。

トヨタ自動車の組織・働き方の特徴は?

■「もっといいクルマ」はどうやったら作れるんだろうか、という根底の思い

トヨタは会社の規模が大きいので、社内カンパニーや部門が変わると文化も異なります。それは、これまでの「カイゼン」の積み重ねであり、少しでも良いものをつくろうという想いが具体化したものです。その道の匠がたくさん身近にいることはトヨタの良いところですが、ソフトウェアファーストなモノづくりにおいては、これまでのやり方を変えることも必要になってきます。

成功体験を忘れて自ら変わるためのチャレンジを続けるということは、考えている以上に難しいことです。しかし、どの社員にも共通していることは、「もっといいクルマ」はどうやったら作れるんだろうか、という根底の部分です。文化や表現の手段は違いますが、大きな想いは共通しているなと日々感じています。そうであるが故、お互いの想いが強くて反発することもあるんですが……(笑)。

文化を整えていくためには、相手と解り合わなくてはいけません。リスペクトする気持ち、言葉、態度に気を付けること。誰に対しても変わらず平等に声をかける、アウトプットに対しては公平な評価をする、上下関係なく接すること、これらを毎日積み重ねることが大切だと信じています。

良いことは良い、悪いことは悪いと伝え合い、本当に目指したいところに集中する、そういう雰囲気をチーム内外で作っていきたいと思っています。

トヨタ自動車で働く魅力は?

■トヨタ生産方式との出会い

トヨタに転職した直後の受け入れ研修で、工場見学に行った時のことでした。これまでもいろいろな工場を見たことはありましたが、トヨタの工場を見たとき、実はものすごく感銘を受けたんです。最新鋭の機器が揃っているとかそういうことではなく、人の動きや物の配置、並びがものすごく洗練されていて、「これは凄い、これがトヨタ生産方式か」と。

トヨタでは工場と開発、どちらも同じく“現場”と呼ばれます。ソフトウェアまたはハードウェアを開発している現場でも、工場の現場に負けないようにトヨタ生産方式をもっと浸透させたいと考えています。そのためには、まず自分で作ってみる、それを「こういうものなんだ」と動かしてみせる、意見をもらって改善する……このようなサイクルを素早くまわすためにも、ハードウェアも知っているソフトウェアエンジニアのチームが必要とされています。

私は、エンジニアのチームをまとめることが得意なので、速いサイクルでアイデアを具体化できる、自律したチームをできるだけ多く構成できるよう人材育成面で工夫しています。こうしてエンジニアのチームが成熟し、広がっていくことで、トヨタのモノづくりがより速くなり、結果としてお客様が私たちの製品をより早く入手して体験してくださることにつながると考えています。

トヨタ自動車へ転職を検討している人へメッセージ

クルマはヒトの命を乗せて走ります。安全・安心という言葉がよく使われますが、これはクルマとして備えておくべき、とても大切な性能です。ここ10年は、そのような安全・安心に加えて、どのような体験と価値をクルマがお客様に提供できるのか、という付加価値の部分が重要視されるようになってきていると実感します。ソフトウェアは、これらを実現するために必要不可欠な要素です。そのため、トヨタにおいてもソフトウェアエンジニアの価値や地位は、より認められやすくなっていると感じます。

クルマは、たくさんのお客様が日常で使ってくださる複雑な工業製品です。私の考えるクルマ開発の楽しさは、複雑な工業製品を、見て、触って、動かせるところにあると思います。トヨタにはレアなモノづくりの現場があります。動くモノの開発に興味や情熱をもっていらっしゃれば、きっとこれからのトヨタを楽しいと感じてもらえると思います。